PCW kicks off 18-Day Campaign to End VAW with stories of survivors, social  experiment, and exhibit

The  2022  18-Day  Campaign  to  End  Violence  Against  Women  (VAW)  takes  off  with  the  Philippine  Commission  on  Women’s  (PCW)  launching  of  a  documentary  series  of  VAW  survivor  stories,  social  experiment, and the Orange Exhibit during the campaign’s kick-off ceremony on November 25, 2022.

November  25  is  the  National  Consciousness  Day  for  the  Elimination  of  VAWC  and  marks  the  start  of  the  annual  campaign  which  ends  on  December  12.  Over  300  individuals  from  government,  non-government  (NGO)  and  private  organizations  attended  the  event  held  at  the  Philippine  International  Convention

Center.  Among  the  participants  were  member  agencies  and  NGOs  of  the  Inter-Agency  Council  on  Violence  Against  Women  and  their  Chidlren  (IACVAWC)  which  is  a  major  partner  for  the  event,  the  Inter-Agency  Oversight  Committee  on  the  Safe  Spaces  Act  (IAOCSSA),  and  the  Inter-Agency  Council  against  Trafficking  (IACAT),  the  various  chapters  of  Men  Opposed  to  Violence  Against  Women  Everywhere (MOVE), and United Nations Country Offices.

In  her  opening  remarks,  PCW  Executive  Director  Atty.  Kristine  Rosary  E.  Yuzon-Chaves  pointed  out  the  significance  of  collective  efforts  in  the  fight  against  VAW,  in  line  with  the  2022-2027  recurring  theme,  UNiTEd for a VAW-free Philippines.

“Only  with  unity  can  we  achieve  a  VAW-free  community.  VAW  is  everyone’s  concern.  Ending  VAW  is  everyone’s  responsibility…  Let  us  synergize  our  efforts:  Adopt  laws  and  policies  to  stop  VAW;  Undertake  strategies  that  will  prevent  it  from  happening  in  the  first  place,  Change  social  norms  and  gender  stereotypes  that  only  perpetuate  abuse;  Ensure  adequate  and  accessible  essential  services  and  support  are accessible to all survivors, improving data collection and analysis,” ED Yuzon-Chaves said.

PCW Executive Director Atty. Kristine Rosary E. Yuzon-Chaves delivers opening remarks at the 2022 18-Day Campaign to End VAW Kick-off Ceremony,  underscoring the need for united and collective action in the fight against VAW.

Echoing  the  call  for  collaboration,  Interior  and  Local  Government  Secretary  Atty.  Benjamin  C.  Abalos  Jr.,  in  his  keynote  address  delivered  by  Undersecretary  for  Plans,  Public  Affairs,  and  Communication,  Margarita  N.  Gutierrez,  called for teamwork amongst the stakeholders.

Representing SILG Benjamin Abalos Jr., DILG Undersecretary Margarita N. Gutierrez, calls for a  whole-of-nation approach in the fight to end VAW.

“The  persistence  of  gender-based  violence  in  the  country  is  a  clear  indicator  of  gender  inequality  and  discrimination  against  women.  Addressing  these  social  issues  calls  for  cooperation,  collaboration,  teamwork,  and  unity  of  different  stakeholders  to  realize  our  common  vision  for  women  to  live  in  a  community  that  is  free  from  any  form  of  violence  and  disparity…  Let’s  intensify  and  continue  our  advocacy  and  push  for  a  whole-of-nation  approach  to  ensure  that  women  and  girls  in  our  society  are  safe  wherever  they  go,  empowered,  and  have  access  to  information  and  social  protection services,” the message pronounced.

The Philippine Statistics Authority Singing Group performs their own rendition of the anti-VAW song, “Babae,  Bumangon Ka”

 The Orange Exhibit: Journey toward a VAW-free Philippines

As  one  of  the  highlights  in  the  ceremony,  ED  Yuzon-Chaves  underlined  the  gains  achieved  through  the  campaign  since  2002,  when  the  Philippine  government  started  the  advocacy  by  joining  the  “16  Days  of  Activism  Against

Gender-based Violence.”

“Since  then,  we  have  reached  several  milestones.  Through  the  hard  work  and  perseverance  of  advocates,  from  the  government,  private,  and  civil  society  organizations  as  well  as  the  victim-survivors  themselves,  the  campaign  became  instrumental  in  calling  for  the  passage  of  anti-VAW  laws,  including  the  Anti-Trafficking  in  Persons  Act  of  2003  and  the  Anti-Violence  Against  Women  and  Their  Children  Act  of  2004,  among  others.  We  also  used  it  to  inform  Juanas  of  their  rights  and  encourage  everyone  to  never  tolerate,  never  commit,  and  never  condone  VAW,”  ED  Kristine added.

In  line  with  looking  back  at  the  two-decade  journey,  the  PCW  launched  the  Orange  Exhibit ,  which  highlights  all  the  activities  conducted  from  2002  to  2022  and  the  VAW-related  victories  achieved  in  the  crusade  to  free  all  women  from violence.

Ms.  Elizabeth  Angsioco,  National  Chairperson  of  the  Democratic  Socialist  Women  of  the  Philippines  (DSWP),  honored  women’s  rights  organizations  and  feminists  who  weathered  many  storms  to  push  for  laws  to  combat  VAW,  even spanning decades.

“In  terms  of  laws,  our  experience  has  taught  us  that  we  need  to  be  relentless,  we  need  to  be  strong,  to  be  sharp,  to  be  brave,  and  we  need  to  be  many,  we  need  to  be  many,  before  one  law  that  addresses  our  needs  and  promotes  our rights is eventually passed.”

Ms. Beth Angsioco recounts the long history of advocating for the passage of anti-VAW laws

The  milestones  include  the  following:  the  passage  of  the  Anti-Trafficking  in  Persons  Act  of  2003  (Republic  Act  9208)  in  2003,  signing  of  the  Anti-VAWC  Act  in  2004,  extension  of  the  campaign  to  18  days  in  2006  to  include  December  12,  in  commemoration  of  the  signing  of  the  Protocol  to  Prevent,  Suppress  and  Punish  Trafficking  in  Persons  Especially  Women  and  Children,  the  establishment  of  MOVE  enjoining  male  champions,  recognizing  VAW-responsive  LGUs,  Gender  Justice  Awards,  passage  of  the  Magna  Carta  of  Women  in  2009  with  provision  protecting  women  from  violence,  production  of  songs  including  “Babae  Bumangon  Ka”  and  “Kumilos,  mga  Kalalakihan”,  declaration  of  November  25  as  the  National  Consciousness  Day  for  the  Elimination  of  Violence  Against  Women  and  Children  by  virtue  of  RA  10398  in  2013,  walk  and  bike  advocacy  against  VAW,  launching  of  Orange  Your  Icon  in  2015,  use  of  different  forms  of  art  to  advance  the  cause,  VAW  Experiential  Museum  and  VAW:

The  Unspoken  Words,  Cine  Juana  screening  and  later  on,  Digital  Shorts  Competition,  engagement  of  the  youth  in  2019,  digital  transformation  of  the  campaign  because  of  the  COVID-19  pandemic,  inclusion  of  VAWC  as  one  of  the  cases  being  responded  to  by  the  National  Emergency  Hotline  911,  passage  of  the  Safe  Spaces  Act  in  2019,  passage  of  the  law  prohibiting  child  marriage  in  2021,  legislation  raising  age  of  sexual  consent,  and  the  Anti-Online  Sexual Abuse of Exploitation of Children (OSAEC) in 2022.

 Survivor Stories: Rising above VAW:

With  these  achievements,  the  advocacy  can  only  be  maximized  and  truly  felt  by  Juanas  if  the  laws  are  put  to  good  use  by  those  who  need  them  and  by  those  who  are  mandated  to  enforce  them.  To  show  the  experiences  of  victims,  the  PCW  launched  the  VAW  Survivor  Stories ,  a  series  of  documentaries  with  interviews  of  victim-survivors  of  violence.  Owning  the  narrative,  they  shared,  albeit  in  tears  but  also  with  courage,  how  they  dealt  with  the  experience  of VAW and how they turned into the existing laws for redemption.

Amber, 19 years old, was sexually abused by her own father since she was eight years old.

“Habang  ginagawa  sa  akin  ng  magulang  ko  na  nandoon  pa  ako  sa  poder  niya,  nilalaban  at  nilalaban  ko  ang  sarili  ko,  para  lang  mapagpatulong  ko  yung  pangarap  ko…  Bilang  babae,  mahirap  po  para  sa  akin  na  tanggapin  na  mismong magulang ko po ang makakalaban ko sa pagkakataong ito” she told PCW.

Amber  felt  hopeless  and  her  headspace  was  in  a  dark  place  for  a  long  time,  battered  by  depression  and  anxiety.  The  abuse  only  stopped  when,  upon  reaching  16  years  old,  she  decided  to  confide  in  her  brother.  With  the  help  of  the authorities, the perpetrator was indicted and the case was eventually concluded.

“Ang  batas  po  talaga  ang  pinaka-pinanghahawakan  ko  po  bilang  babae,  mas  lalong-lalo  na  bilang  nabiktima.  Especially  sa  mga  women’s  desk,  hindi  po  sila  pumapayag  hanggat  wala  pong  nangyayari  na  maganda  at  wala  pong nangyayari para makuha ko po yung hustisya ko,” Amber shared.

The  kick-off  participants  clapped  their  hands  upon  hearing  that  currently,  Amber  is  studying  and  is  determined  to  finish  her  degree,  an  opportunity  she  thought  will  only  remain  a  fantasy.  “Noon  pa  na  nararanasan  ko  iyong  bigat  na  napagdadaanan  ko,  hindi  ko  inexpect  na  ako  ay  makakapag-aral  pa  rin  at  magsisimula  at  magsisimula  pa  rin  sa  journey ko. Nakakakain, nakakatulog ng maayos sa kama, mas lalong-lalo na po sa pag-aaral ko.”

“Amber”, VAW survivor, who continues to pursue her dreams despite the experience of abuse

Her  story  ended  in  a  forward-looking  tone,  with  her  zeal  to  not  allow  the  abuse  define  or  limit  her,  saying  “Ako  si  Amber,  isang  taong,  yes,  isang  taong  naabuso.  Oo  naabuso  ako.  Pero  pinilit  kong  bumangon.  Nadapa  ako  pero  pinilit  kong  magsimula  sa  sarili  ko.  Dahil  higit  sa  lahat,  hindi  ako  susuko.  Kailangan  kong  maging  matapang.  Dahil  ako ay isang babae na marangal, may disiplina sa buhay ko, at higit sa lahat, may pangarap.”

Also  a  survivor  who  turned  her  story  from  one  of  shame  and  suffering  to  one  of  emancipation  is  Juana,  who  was  sold and trafficked by her own mother.

“Sa  kakainom  niya,  ibinenta  kami  ng  mga  anak  niya,  so  kung  kani-kanino  kami  napunta.  Na  hanggang  ngayon,  iyong ibang kapatid ko, hanggang ngayon, hindi ko alam kung nasaan sila,” she began her story.

“Lagi  akong  binubully  nung  mga  anak  ng  bumili  sa  akin,  na  “binenta  ka  lang  dito  sa  halagang  700.”  Siyempre  masakit.  Sobrang  sakit  yun  na  ibig  sabihin  pala,  hindi  ako  mahal  ng  nanay  ko.  Pero  sabi  niya,  babalikan  at  babalikan niya ako, pero hindi naman niya ako binalikan mula noon,” she added.

She  went  from  one  house  to  another,  passed  amongst  relatives,  but  in  the  process,  being  subject  to  child  labor  and  worse, acts of lasciviousness bordering sexual abuse.

“Nagigising  ako  ng  hatinggabi  na  may  nakahawak  sa  maselang  bahagi  ng  katawan  ko,  which  is  yung  kapatid  niya  na binata. Alam mo iyong traumatic sa akin sa gabi na hindi na ako makatulog,” Juana revealed.

Her  fate  only  changed  when  her  English  teacher  took  her  to  Nueva  Ecija  to  study.  With  her  perseverance,  she  graduated  with  a  degree  in  Social  Work  and  is  now  a  Registered  Social  Worker,  helping  victims  of  violence  and  trafficking in persons through a government agency.

Despite being a VAW victim, “Juana” now helps fellow survivors of VAW through her advocacy as a social worker

“Lagi  ko  itong  sinasabi,  magpasalamat  ka  kasi  binenta  ka.  Bakit?  Kasi  kung  hindi  ka  siguro  binenta,  hindi  ka  social  worker  ngayon…  Ako  si  Juana,  na  ngayon  ay  naka-aklas  sa  ganoong  kalupitan  sa  lipunan.  Mas  masasabi  ko  na  iyong  kurso  ko  ay  malaking  bahagi  para  makatulong  doon  sa  mga  kababaihan  din  lalo  na  iyong  mga  kababaihan  na  hindi  talaga  kayang  pag-laban  ang  kanilang  karapatan  bilang  babae,”  a  tearful  yet  hopeful  Juana  shared,  a  statement met with applause.

However,  the  road  to  full  recovery  can  be  a  long  process.  The  third  interviewee,  Ella,  21  years  old,  is  just  recovering  from her experience of gender-based sexual harassment inside a jeepney.

Wearing pants and a decent top, Ella was aboard a jeepney traveling after school, when the incident happened.

“Ginitgit  po  niya  ako  sa  dulo,  tapos  ‘yun  po,  hinawakan  niya  po  yung  legs  ko,  tapos  sabi  niya  po  sa  akin  na,  tignan  ko  nga  daw  po  yung  private  part  niya  ganon.  Yung  titig  niya  po  sa  akin,  yun  po  talaga  ang  sobrang  nagpakaba  sa  akin kasi hindi po ako makalaban tapos grabe po yung titig niya ganun,” Ella told PCW.

She  was  able  to  switch  places  after  a  passenger  who  witnessed  the  scene  asked  her  to  sit  beside  her.  She  took  a  photo  of  the  perpetrator  and  told  her  mother  about  the  incident.  Eventually,  after  being  reported  to  the  police  and  barangay, the perpetrator was arrested.

“Pagdating  nga  po  doon  sa  may  Women  and  Children  Protection  Desk,  sinabi  nga  po  nila  na  Safe  Spaces  Act  daw  po  ang  ikakaso.  Parang  first  time  ko  lang  po  marinig  iyon.  Nakatulong  naman  po  kasi  nagkaroon  po  ako  ng  idea  na  parang  kahit  titigan  lang  ako  o  sitsitan,  pwede  na  po  ako  mag-kaso.  Kasi  akala  ko  po  dati,  kapag  na-rape  ka,  doon  lang pwede, pero kapag nahawakan ka pala ganun, or kapag napagsalitaan ka, makukulong na rin,” Ella enthused.

While  the  incident  left  trauma  in  her,  Ella  is  now  certain  that  the  problem  is  not  what  the  victim  wears,  but  how  the  perpetrator  thinks.  “Sa  mga  babae  naman  po,  wala  naman  pong  dapat  baguhin  sa  kanila  eh,  kasi  po,  kumbaga,  kahit  naman  magsuot  sila  ng  maiksi,  parang  personality  nila  yon,  gusto  nila  ganoon  ang  suot  nila,  ganoon  ang  style  nila, siguro po sa thinking na lang din po ng iba, the way kung paano sila mag-isip.,” she opined.

“Ella” encourages victims of gender-based sexual harassment to speak up and hold the perpetrators accountable

Hence,  her  advice  to  victims  who  are  hesitating  to  file  an  action  against  harassers,  “Kayanin  lang  nila,  kasi  para  rin  sa ikabubuti ng iba, para wala na ring mabiktima.”

The  perpetrator  confessed  guilty  to  the  crime  and  he  was  meted  with  the  penalty  of  imprisonment  and  community  service and he was required to undergo a gender-sensitivity seminar.

The  videos  brought  some  members  of  the  audience  to  tears.  Reacting  to  the  video,  Mr.  Marlon  Peralta,  GAD  Coordinator of the Men Opposed to VAW Everywhere (MOVE) DND Chapter, recognized the rush of emotions.

Mr. Marlon Peralta shares responses to the videos and highlights the importance of male champions in the  advocacy

“Kung  meron  man  dito  na  nakaranas  nang  kapareho  sa  mga  napanood  natin,  na  hindi  nakapagsalita  at  hindi  pa  kayang  magsalita,  your  emotions,  your  feelings  are  valid  ,  and  I  know  you’re  one  step  closer  to  healing.  When  you  start to speak out, you are not alone. Marami pong tutulong sa inyo,” he said.

Ms. Beth Angsioco underscored the realities these survivors showed.

“As  we  saw  in  the  videos,  Filipino  women  continue  to  be  abused  and  violated  in  many  ways.  In  some  cases,  women  are  not  safe,  even  in  their  own  homes  and  in  their  families.  However,  with  the  law  working  for  them  and  with  assistance from their communities, women can survive and reclaim their lives,” Ms. Angsioco said.

While  Amber,  Juana,  and  Ella  strived  to  write  their  own  stories  of  reparation,  Ms.  Ma.  Rosalyn  “Lenlen”  G.  Mesina,  Country  Programme  Coordinator  of  UN  Women  Philippines  Programme  Presence  Office,  stressed  that  they  should  not be left to heal on their own.

Ms. Lenlen Mesina emphasizes the need for a united stance of advocates:  never giving space for VAW to happen in the first place

“Hindi  natin  pwedeng  asahan  ang  bawat  kababaihan  na  palaging  ibangon  ang  kanilang  sarili.  Sa  kabila  ng  gusto  nilang  pagbangon,  mahalaga  ang  suporta  natin,  at  mahalaga  ang  aksyon  na  hinihingi  ng  ating  mandato.  Pero  sana  huwag  tayong  makahon  sa  ating  mandato,  importanteng  mag-ugnay  ugnay  tayo,  importanteng  maparamdam  natin  sa  lahat  ng  kababaihan,  kabataan,  at  kasama  sa  komunidad  na  nangangailangan  ng  aksyon  na  tayo  ay  may  iisang  aksyon,  iisang  tugon,  pagdating  sa  usapin  ng  karahasan,  at  ito  ay  hindi  pagbibigay  ng  espasyo  para  rito,  at  ito  ay  paglaban  para  dito  at  pagsisigurado  na  kung  sinuman  ang  titindig  ay  hindi  malalagay  sa  alanganin,  kung  hindi,  mabibigyan din ng proteksyon,” her call went.

As  to  social  protection  and  psychosocial  services,  Department  of  Social  Welfare  and  Development  Secretary  Erwin  T.  Tulfo,  represented  by  DSWD  Assistant  Secretary  Diana  Rose  S.  Cajipe,  expressed  “As  the  lead  agency  in  social  protection,  the  DSWD  seeks  to  prevent  any  social  issue,  like  violence  against  women  and  children,  from  occurring  or  re-occurring  which  is  a  deterrent  to  their  development.”  DSWD  also  shared  one  best  practice  documented  in  addressing  VAWC,  when  one  of  the  field  offices  assisted  a  Pantawid  Pamilyang  Pilipino  Program  beneficiary  in  an  island community who turned out to be a VAW victim.

DSWD Assistant Secretary Diana Rose S. Cajipe underscores the need to provide  adequate social services to VAW survivors

“The  Department  developed  appropriate  interventions,  in  collaboration  with  partners  and  residents  themselves,  and  these  resulted  in  the  institutionalization  of  local  council  against  VAWC  in  the  community.  Likewise,  with  the  DSWD  initiative,  children  already  went  back  to  school,  women  became  protected,  and  peace  was  achieved  in  the  area,”  the  statement added.

 VAW Social Experiment

After  the  premiere  of  the  VAW  Survivor  Stories,  the  participants  remained  glued  to  the  screens  with  the  launching  of  the  VAW  Social  Experiment.  A  first  of  its  kind  for  PCW,  the  social  experiment  aimed  to  go  to  the  communities  and  see  the  citizens’  perception  of  and  action  toward  VAW.  Striving  to  be  an  eye-opener  and  a  wake-up  call  to  survivors,  their  friends  and  families,  community,  and  duty-bearers,  this  involved  staging  scenarios  of  VAW  and  documenting  the reactions of onlookers.

Snippet from the Anti-VAWC scene in the VAW Social Experiment  (University of Science and Technology of Southern Philippines, Cagayan de Oro City)

“This  answers  the  questions,  what  will  one  do  when  faced  with  a  scenario  of  VAW?  How  well  do  our  kababayans  know  the  laws  that  protect  women  from  violence?  And  lastly,  what  is  VAW  in  the  minds  of  Filipinos?  We  ask  you  to  watch  closely,  listen  with  an  open  mind  and  utmost  empathy  and  compassion.  May  the  VAW  social  experiment  that  we  will  present  later  propel  us  to  work  even  more  in  raising  awareness  on  the  anti-VAW  laws,  helping  victim-survivors, and addressing the root causes of violence and its prevalence,” ED Yuzon-Chaves encouraged.

The  Philippine  Educational  Theater  Association  (PETA)  Plus  was  tapped  in  the  production  of  the  social  experiment,  which  aims  to  gather  insights  regarding  VAW  that  can  be  useful  in  gauging  the  public’s  knowledge  of  VAW  and  anti-VAW laws.

VAWC scene in the Social Experiment (Nueva Ecija University of Science and Technology)

PCW  conducted  six  legs  of  the  social  experiment  in  the  City  of  Manila,  Nueva  Ecija,  Bohol,  and  Cagayan  de  Oro  City.  At  the  Nueva  Ecija  University  of  Science  and  Technology  and  the  University  of  Science  and  Technology  of  Southern  Philippines,  the  scene  involved  two  talents  acting  as  partners,  with  the  male  actor  subjecting  the  woman  to  psychological  and  physical  violence.  Aside  from  the  students’  reactions,  the  same  scenario  was  staged  inside  a  jeepney  plying  the  Tagbilaran-Baclayon  route  in  Bohol  to  check  the  responses  of  targets  from  different  age  groups,  stature, and coming from varying experiences and perspectives.

Gender-based sexual harassment scene (Bohol)

Also  inside  the  jeepney  in  Bohol,  the  performers  staged  a  situation  where  two  men  were  harassing  a  woman,  asking  for  her  personal  details,  taking  a  picture  of  her,  and  touching  her.  Gender-based  sexual  harassment  was  also  shown  in  the  scenario  depicted  at  Plaza  Roma,  City  of  Manila.  In  Cagayan  de  Oro  City,  the  PCW  planted  a  scene  of  trafficking  in  persons,  with  a  male  seemingly  recruiting  two  women  to  be  waiters  at  a  restaurant  only  to  make  them  victims of prostitution.

Trafficking in persons scene (Bulua Integrated Bus Terminal, Cagayan de Oro City)

Deputy  Executive  Director  for  Operations,  Ms.  Maria  Kristine  Josefina  G.  Balmes,  shared  the  major  insights  from  the  experiment.  One  of  which  is  that  intervention  from  onlookers  was  not  observed  in  all  instances.  Some  merely  looked  while  some  chose  to  ignore  the  interaction  at  all.  But  when  asked  in  the  post-scenario  interview,  they  had  differing  reasons,  including  fear  of  the  perpetrator,  saying  that  VAW  is  a  private  matter,  and  at  times,  they  said  they  will  only  come  in  when  the  violence  escalates  to  something  worse.  Those  who  did  come  to  the  rescue  of  the  victim  said  that  no  woman  deserves  to  be  treated  with  such  disrespect,  that  the  woman  (in  the  VAWC  scenarios)  should  break  up  with the partner, and that she must report to authorities. Only a few of the targets directly confronted the perpetrator.

Mr.  Peralta  observed  that  fear  is  a  common  denominator  when  it  comes  to  interfering  but  in  numbers,  this  can  be  defeated.

“Fear  prevents  us  from  helping  someone.  Pero  nakita  ko  rin,  na  when  we  are  in  a  group,  mas  nagiging  powerful  ang  voices  natin,  when  we  are  together,  mas  nakakapagsalita  at  kaya  natin  speak  out  ang  mind  natin  para  tumulong  sa  mga  nangangailangan.  Someone  just  needs  to  start,  someone  just  needs  to  take  that  courage  to  start  speaking  out  and the rest will follow,” he recognized.

As  to  the  level  of  awareness  on  the  laws,  many  of  the  targets  said  that  they  know  that  there  is  a  law  covering  VAW  but are unable to say for sure that it is a public crime and also hesitant to detail what they know of it.

Ms.  Mesina  took  this  as  an  opportunity  to  call  for  wider  dissemination  of  laws  and  greater  availability  and  visibility  of  VAW responders.

“Ang  hirap  lunukin  na  kailangan  na  lang  nilang  palipasin  ang  nangyayari  sa  kanila,  para  masiguradong  ligtas  na  ang  kanilang  mga  sarili.  Same  with  the  reactors.  I  think  this  is  where  I  want  to  make  a  call  for  everyone,  na  sa  kanya-kanya  nating  mandato,  sa  kanya-kanya  nating  trabaho,  sa  kanya-kanya  nating  posisyon,  which  I  know  we  are  privileged  here  to  be  sitting  comfortably,  being  recognized  as  an  agency  doing  and  acting  on  these  things,  marami  tayong  hindi  alam  na  kwento  at  nangangailangan  ng  aksyon,  and I   hope  iyon  and  masubok  nating  tawirin,  na  masigurado  nating  alam  at  pamilyar  ang  lahat  sa  mga  batas  na  ito.  I  really  commend  our  law  enforcers  kasi  ang  lakas na ng loob ng maraming tao dahil nandiyan sila, alam na maaaring matakbuhan,” she said.

She  also  advised  the  attendees  to  “take  the  social  experiment,  use  it,  and  process  it”  and  ask  “Ano  bang  pwede  nating gawin bilang ahensya para matulungan ang isang babae na nasa ganoong sitwasyon…”

 Wearing the ‘cap’ of an anti-VAW advocate

Indeed,  sustaining  the  fight  to  eradicate  violence  can  be  challenging  and  may  appear  ambitious  at  times.  But  the  Ambers, Juanas, and Ellas of the community can only count on the unceasing and efficient actions of advocates.

Symbolic show of support led by PCW Deputy Executive Director for Operations, Ms. Kristine Balmes

To  publicly  express  the  resolve  to  help  in  this  advocacy,  stakeholders  participated  in  the  symbolic  show  of  support.  DD  Kristine  led  the  ceremony  and  explained  the  symbolism  behind  the  gesture,  “We  stand  here  today  wearing  many  hats  in  our  respective  professions.  We  have  different  mandates  and  responsibilities,  targets,  and  plans.  But  in  this  advocacy,  we  share  the  same  mission.  We  all  wear  the  same  hat.  This  advocacy  cap  symbolizes  the  collective  role  we  have  to  play  as  we  move  UNITED  towards  our  goal  –  and  that  is  to  end  violence  against  women  and  create  a  better world for future generations.”

The  participants  then  simultaneously  wore  the  caps,  posed  with  the  “Stop  VAW”  sign,  and  said  with  conviction,  “We  are UNiTEd for a VAW-free Philippines!”

The 18-Day Campaign and what it seeks to achieve

The  annual  18-Day  Campaign t o  End  VAW ,  which  runs  from  November  25  to  December  12,  supports  the  Philippine  government’s  goal  of  protecting  the  human  rights  of  women  and  girls  by  upholding  its  commitment  to  address  all  forms of gender-based violence as enshrined in the 1987 Constitution.

It  is  a  vital  campaign  because  to  this  day,  thousands  of  women  suffer  from  different  forms  of  violence.  The  National  and  Demographic  Health  Survey  revealed  that  one  in  every  four  women,  aged  15-49,  has  experienced  physical,  emotional,  or  sexual  violence  from  their  husband  or  partner.  Data  from  the  Philippine  National  Police  show  that  there  were  over  12,000  reported  cases  of  VAW  in  2021,  more  than  8,000  of  which  were  violations  of  the  Anti-VAWC  Act.  This year, the reported VAW cases already hit 5,339 in the first half of 2022.

The  message  of  ED  Yuzon-Chaves  resonates  with  the  hopes  of  the  campaign:  “GADvocates,  the  PCW,  as  the  national  entity  for  gender  equality  and  women’s  empowerment,  is  counting  on  you.  Let  us  strive  until  gender  equality  propels  a  VAW-free  society  –  where  everyone  is  treated  with  respect  and  dignity,  regardless  of  the  gender;  where  women  and  girls  know  and  stand  up  for  their  rights,  where  men  treat  women  as  equals,  and  where  members  of  the  LGBTQIA+ community and the marginalized sector do not have to endure harassment and abuse.

Two  decades  of  advocacy  have  been  fruitful,  but  we  know  we  need  to  do  more….  The  journey  may  prove  daunting  at times, but we will not concede. Believe,  a VAW-free Philippines is possible; united, we can make it happen.”